Introducción a la Automatización de Entornos de Prueba

Imagina una empresa financiera o de retail, donde cada segundo es crucial, la rapidez y eficiencia son más que una necesidad: son un imperativo. Los equipos de desarrollo han adoptado una variedad de herramientas y metodologías ágiles que aceleran el ciclo de vida del desarrollo, incluyendo la automatización de entornos de prueba.

Estos procesos se apoyan en entornos robustos y bien configurados, especialmente durante la fase crítica de pruebas, donde la similitud con los entornos de producción es esencial para validar la funcionalidad y asegurar la calidad del software. Es así como la automatización de entornos de prueba se convierte en pieza clave, al proporcionar la consistencia y estabilidad necesarias para la ejecución de pruebas de software.

La automatización de entornos de prueba agrega confiabilidad y robustez a los procesos acelerados de lanzamiento. Imagen generada por Pikaso.-Freepik.es.

 

La automatización surge de la creciente complejidad de las aplicaciones y de la necesidad de acelerar los ciclos de lanzamiento. Ya que, al automatizar los entornos de prueba, esenciales para garantizar que las aplicaciones funcionen correctamente antes de su lanzamiento; las empresas pueden acelerar los procesos de aseguramiento de calidad, y con esto la entrega de valor a los clientes.

En este artículo, exploraremos qué es la automatización de entornos de prueba, sus beneficios y cómo se implementa usando herramientas como GitHub, Jenkins, Delphix, Terraform, AWS y Ansible.

Entornos de prueba seguro son más que cumplimiento, aquí una entrega sobre entornos de prueba y regulaciones como la CNBV.

¿Qué es la Automatización de Entornos de Prueba?

Parte esencial del desarrollo del software se encuentra en la ejecución de pruebas que aseguren la calidad y estabilidad de cada solución. Esta etapa vital, requiere de entornos que cumplan con características específicas que generalmente son configuradas manualmente y requieren la intervención de expertos.

La automatización de entornos de prueba se refiere al uso de software especializado para crear, configurar y gestionar estos ambientes automáticamente, de manera que simulan el ambiente de producción. Automatización que incluye:

  • La provisión de infraestructura.
  • La configuración de servicios.
  • La carga de datos de prueba.

Permitiendo a los equipos de desarrollo y prueba establecer entornos de manera rápida y consistente, eliminando la necesidad de intervención manual y reduciendo significativamente el tiempo necesario para preparar los entornos. Apoyando la realización de pruebas exhaustivas, lo que resulta en un proceso de desarrollo más rápido y una mayor calidad del software.

Beneficios de la Automatización de Entornos de Prueba

La adopción de la automatización en los entornos de prueba no es solo una mejora en la metodología de desarrollo de software, sino una revolución en la calidad y eficiencia del producto final. Los beneficios son tangibles, numerosos e impactan directamente en la eficiencia del ciclo de vida del desarrollo de software.

Mejora en la Eficiencia y Velocidad

La automatización reduce drásticamente el tiempo necesario para crear y configurar entornos de prueba, permitiendo a los equipos concentrarse en el desarrollo y las pruebas. Adicionalmente, elimina los errores asociados a la compatibilidad del software con el ambiente, a la vez que minimiza el riesgo a fallas en el momento del despliegue.

            Consistencia

Para la automatización de entornos se requiere establecer parámetros de configuración y el uso de herramientas especializadas lo que permite a los entornos automatizados ser replicables, fiables y consistentes. Con lo que se eliminan los errores asociados al ambiente donde se ejecuta la solución, y los errores humanos por la configuración manual.

            Escalabilidad

La capacidad de desplegar y escalar entornos automáticamente en la nube permite a los equipos manejar cargas de trabajo variables y proyectos de mayor complejidad sin esfuerzo adicional. Con lo que este paso vital del ciclo de desarrollo del software no se convierte en un cuello de botella ni disminuye los tiempos de entrega de soluciones, en su lugar agrega agilidad a los procesos de aseguramiento de calidad (QA).

            Reducción de costos

Aunque la implementación inicial de la automatización puede requerir una inversión, a largo plazo, la reducción en el tiempo de preparación de los entornos, la mejora en la fiabilidad del software, y la disminución de los recursos necesarios para la configuración y mantenimiento del entorno, resultan en un ahorro significativo.

Mejora de la Calidad del Software

Con la automatización de la generación de los entornos de prueba, los equipos tanto de desarrollo como de pruebas pueden iniciar los procesos de calidad y corrección lo antes posible, con la seguridad de que el esfuerzo se realiza sobre un ambiente estable. Adicionalmente, permite pruebas más frecuentes y exhaustivas, contribuyendo a una detección temprana de errores y a la mejora continua de la calidad del software.

Es así como la automatización de entornos de prueba es una inversión estratégica que no solo optimiza los recursos, sino que también eleva el estándar de calidad del software entregado. Asegurando que las aplicaciones cumplan con las expectativas y que su despliegue no genera contratiempos adicionales, que impactarían en los tiempos de entrega de valor a los usuarios y los niveles de competitividad de las empresas.

¿Cómo Funciona la Automatización de Entornos de Prueba?

La automatización de entornos de prueba es un componente integral del desarrollo de software moderno. Su implementación eficaz involucra varias fases clave para garantizar que el software sea funcional, confiable y eficiente.

Código

Es el fundamento sobre el cual se construyen todas las demás fases de la automatización. Los desarrolladores escriben y revisan el código que eventualmente será probado. Las prácticas de codificación limpia y la revisión de código por pares son esenciales para mantener la calidad desde el inicio.

El código se almacena en un repositorio de control de versiones como GitHub. Cada vez que un desarrollador realiza una confirmación de un conjunto de cambios (commit), se desencadena un proceso automatizado que se encarga de las siguientes fases.

Integración Continua (CI)

La integración continua (CI) un proceso clave de la metodología DevOps, automatiza la integración de cambios de código en un repositorio compartido. En esta fase herramientas como Jenkins se encargan de extraer el código de GitHub y de invocar a Terraform para construir el entorno de prueba. Terraform se encarga de desplegar la infraestructura en AWS, mientras que Delphix y Ansible configuran los datos y la infraestructura, respectivamente.

Despliegue Continuo (CD)

Proceso que automatiza la entrega del código a los entornos de prueba y producción. Desplegando el entorno construido y configurado de manera automática. Esto permite una rápida retroalimentación sobre cómo el código se comportará en el entorno real donde será utilizado.

Ingeniería de Confiabilidad de Sitio (SRE)

La ingeniería de confiabilidad de sitio (SRE) se asegura de que los entornos de prueba sean estables y representativos del entorno de producción, lo que es crucial para obtener resultados de pruebas precisos. Esto a través del monitoreo de los entornos y las aplicaciones para asegurar su correcto funcionamiento y rendimiento. Y permitiendo identificar y resolver problemas de manera proactiva.

Figura 1 Ciclo de la automatización en entornos de prueba.

 

Como se muestra en la Figura 1, estas fases forman un ciclo de retroalimentación constante que no solo mejora la calidad del software, sino que también acelera el tiempo de desarrollo y facilita la entrega de aplicaciones robustas y confiables.

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Herramientas Clave para la Automatización

La automatización de entornos de prueba se apoya en una variedad de herramientas especializadas, cada una con su propósito y ventajas. A continuación, se describen algunas de las herramientas más importantes en este ámbito:

GitHub

Como lo mencionan en el GitHub:

“Es una plataforma donde puedes almacenar, compartir y trabajar junto con otros usuarios para escribir código”

Es decir, es una plataforma para la colaboración, que utiliza Git para el control de versiones. Permitiendo a los equipos trabajar juntos en proyectos desde cualquier lugar, facilitando la revisión de código, la gestión de proyectos y la integración de software.

Jenkins

Jenkins es un servidor de automatización que automatiza la integración y entrega continua. Esto permite a los desarrolladores integrar cambios con mayor frecuencia y eficiencia, permitiendo que las pruebas se ejecuten automáticamente con cada cambio en el código.

Terraform

Es una herramienta que permite a los usuarios definir y proporcionar infraestructura utilizando un lenguaje de configuración claro y declarativo. Es decir, permite manejar la infraestructura como código. Permitiendo gestionar proveedores de servicios en la nube y recursos físicos de manera eficiente, para la creación y despliegue de entornos de prueba de manera consistente y automatizada.

AWS

Amazon Web Services (AWS) es una plataforma de servicios en la nube que ofrece potencia de cómputo, almacenamiento de bases de datos, entrega de contenido y otras funcionalidades para ayudar a las empresas a escalar y crecer. Entre ellas, un conjunto de servicios que permite alojar entornos de prueba escalables y disponibles

Delphix

Es una plataforma que proporciona herramientas de virtualización de datos para entornos de prueba. Permitiendo a los equipos de desarrollo y pruebas acceder a datos actualizados y consistentes rápidamente.

Como se menciona en el portal de Delphix:

“Delphix ofrece datos de prueba compatibles a un ritmo que coincide con una cadencia de lanzamiento acelerada. Con controles de API para enmascarar, aprovisionar y versionar automáticamente los datos de prueba virtuales”

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Ansible

Herramienta de automatización de TI que facilita la gestión de configuraciones, la implementación de aplicaciones y la orquestación de tareas. Con lo que, facilita la preparación de entornos de prueba y asegurando que se encuentren listos para la ejecución de pruebas.

Estas herramientas son fundamentales para la automatización de entornos de prueba, cada una aportando su granito de arena para hacer el proceso más eficiente, confiable y escalable.

¿Sabes de que se trata la Gestión de Datos de Prueba o TDM? Aquí una entrega al respecto.

Automatización de Entornos de Prueba – Conclusión

Los entornos de prueba juegan un papel crucial en el vertiginoso mundo del desarrollo del software, donde la eficiencia y precisión son vitales. Con lo que la automatización de estos, incorporan la robustez y confiabilidad necesaria para asegurar la eficiencia y calidad del software entregado, y evitar los cuellos de botella que puedan generarse por no contar con entornos de prueba similares a los de producción.

Por esto, la automatización de entornos de prueba se ha convertido en una práctica esencial para cualquier equipo de desarrollo moderno que busque mejorar la eficiencia, la calidad y la velocidad de sus entregas. Al integrar herramientas y tecnologías avanzadas, los equipos pueden construir y gestionar entornos de prueba de manera más efectiva, permitiendo una entrega de software más rápida y confiable.

Con herramientas como GitHub, Jenkins, Terraform, AWS, Delphix, y Ansible, y una implementación bien ejecutada, las organizaciones pueden alcanzar nuevos niveles de eficiencia y calidad. Al tener el potencial de mejorar significativamente sus flujos de trabajo de desarrollo y pruebas.

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